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美国暂离“财政悬崖” 政治角力“未完待续”

来源:羊城晚报 2013-01-05 11:39:16 浏览量:478次

新年伊始,美国国会表决批准由民主、共和两党“大佬”达成的协议,从而避免美国财政坠入“财政悬崖”。美股在新年首个交易日高开高走,道琼斯指数收高308.4点,为三年来最佳开年表现。

“财政悬崖”之说由美联储主席伯南克“发明”,意指在2013年1月1日,美国在“金融海啸”期间推出的多项挽救经济措施到期,如果国会未能就财政收支达成共识,全年将增加税收5320亿美元、削减政府开支1360亿美元,合计高达6680亿美元———收支曲线皆如断崖式直线下降,将对复苏中的美国经济带来沉重一击。

“财政悬崖”是美国经济复苏中最大的不确定性,政府未知的增收减支成为挥之不却的“断崖”阴影,家庭忧之而不敢增加消费,企业忧之而慎言扩大投资,资本市场忧之而陷入低迷……尽管美联储不断“量化宽松”打开货币闸门,尽管去年以来的失业率在缓慢走低;但在“断崖”的阴影之下,美国经济的复苏既脆弱又乏力,随时有重陷衰退的可能。

正因如此,熟悉国会运作和政治生态的人都深信:民主、共和两党最终必定达成妥协。正如美国副总统拜登所言:尽管议案中有双方都不乐见的内容,但“财政悬崖”是大家都不能接受的结果。然而,深信最终达成协议,与如何达成何种协议毕竟大为不同;白纸黑字的议案,至少在短期内排除了“坠崖”的可能;“不定时炸弹”暂时不会引爆,也使美国经济的复苏进程不至于突然中断。在“金融海啸”期间各大经济体推出的“救市”措施,近年正陆续退出,美国的财政困境、欧洲的财政货币危机、中国等新兴经济体的“硬着陆”被视为全球经济复苏的三大威胁;如今,中国的“硬着陆”风险基本排除,另两大风险何时、如何化解正备受瞩目。因此,哪怕是暂时的、有限度地离开“财政悬崖”,对全球经济复苏都是一大利好,全球贸易(包括中国的对美出口)也不会因此而遭受冲击。

也正因是暂时的、有限度地离开“财政悬崖”,不确定性依然存在。“金融海啸”之后,美国社会趋于分化,由此造成利益集团日趋对立,政治对抗渐趋激烈,最终导致公共决策的效率越来越低。就像“财政悬崖”那样,美国国会不时自设限期玩起“胆小者游戏”,拿经济复苏作赌注,以激烈的政治对抗达成双方都不满意的妥协。华盛顿“在剃刀边缘”的政治角力,让华尔街看得心惊肉跳,也让全球经济忐忑不安。美国布鲁金斯学会预算专家里夫林就认为,“财政悬崖”争斗所产生的“心理影响”,使国际社会产生美国无法控制自己经济的看法;“这对美国经济不利,对美国的世界形象不利。这使我们不像是一个能为自己命运负起责任的国家”。

这次民主、共和两党达成的协议,只是在税收方面的主要问题得以明确,但在削减政府开支方面还未有共识,还要在未来数月的政治博弈中继续摊牌。更为严峻的是,美国的公共债务已在去年的最后一天触及国会设定的上限,政府“拆东墙补西墙”仅能维持两个月;白宫和国会又得在限期内就提高债务上限达成妥协,否则美国政府将会“停摆”……可以预见的是:美国政坛在新年伊始将持续上演类似于“财政悬崖”的狗血剧情。

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